Ha ganado en una extenuante final en el Real Club Sevilla Golf al alemán Jannik de Bruyn

José Luis Ballester ha seguido este domingo los pasos de José María Olazábal, Sergio García o Gonzalo Fernández-Castaño y se ha impuesto en la Copa S.M. El Rey 2020, uno de los torneos más prestigiosos del calendario a nivel europeo. Poderoso desde la fase clasificatoria, el castellonense se ha consolidado con esta victoria en el Real Club Sevilla Golf como una de las más firmes promesas del golf nacional.

Declaraciones José Luis Ballester: «No tengo palabras para describir este triunfo»

Su triunfo en la gran final -disputada a 36 hoyos, como manda la tradición- ante el alemán Jannik de Bruyn (3/1) no es sino la constatación de que estamos ante un talento superior. José Luis Ballester ha sido un tornado desde esa primera fase, en la que fue el mejor, hasta la gran final, pasando por la ronda de cuartos de final, en la que apartó del camino a Álvaro Mueller-Baumgart, otro de los chicos que apuntan a un futuro esplendoroso en este deporte.

José Luis Ballester fue decantando la final poco a poco, trabajando cada golpe con paciencia y controlando a su rival, que solo se desató cuando el agua le llegaba al cuello. La renta a favor del español fue aumentando paulatinamente: 1up en el 4, 2up en el 15, 3up en el 16, 4up en el 17 y 5up en el 19. Esa fue la mayor ventaja a favor del español.

Cuando todo parecía decantado del lado de José Luis Ballester, llegó la reacción de Jannik de Bruyn. Entre los hoyos 28 y 32 redujo la renta de su rival a un solo hoyo. De forma inesperada, si es que en golf puede haber algo que merezca este calificativo, todo volvía a estar abierto.

Entonces llegó el momento cumbre del día, un espectacular eagle en el antepenúltimo hoyo que volvía a dejar las cosas en 2up para José Luis Ballester. Lo peor había pasado para el castellonense, que con un tirazo de salida en el 17 dejó vista para sentencia la que es su victoria más importante. Y eso que ha ganado, y mucho, en los últimos tiempos.

José Luis Ballester pone la guinda a una trayectoria espectacular

La carrera de José Luis Ballester está siendo meteórica, pero no solo en los últimos años; lo es desde que comenzase a competir en los Campeonatos de España Infantil, en el que es una auténtica leyenda: campeón de España Benjamín 2013, Alevín 2015 e Infantil 2016 y 2017.

Esta carrera ha ido creciendo al tiempo que añadía virtudes a su juego. Esa capacidad para ampliar su campo de acción ha encontrado premio en forma de buenos resultados en múltiples ocasiones; solo este año ha sido segundo en el Junior Orange Bowl de Miami y quinto en el Campeonato de Barcelona.

A modo de recordatorio, cabe reseñar sus buenas maneras en el formato Match Play. Esta era la tercera gran final para José Luis Ballester tras las disputadas en el British Boys 2018 y en la Copa Nacional Puerta Hierro 2019. En ambos casos salió cruz, y a la tercera ha llegado la vencida.

Con este triunfo, José Luis Ballester se suma a la nómina de jugadores españoles que han ganado el torneo, entre los que se encuentran José María Olazábal (1983 y 1984), Sergio García (1998), Gonzalo Fernández-Castaño (2003) o Daniel Berná (2014), último ganador nacional hasta la irrupción del castellonense.

DESARROLLO DEL TORNEO

1/16 Y 1/8 DE FINAL: Ballester y Roldós comandaron la ofensiva española en la fase Match Play

De los siete golfistas españoles que entraron en el cuadro de juego, con mención especial para José Luis Ballester y el balear Carlos Roldós, primer y segundo clasificados en la fase inicial, cinco pasaron a octavos, y en esta segunda ronda dos enfrentamientos entre españoles más la derrota de Luis Masaveu dejaron al castellonense y al malagueño como únicos representantes españoles.

La jornada comenzó relativamente bien con las victorias de José Luis Ballester por un claro 6/4, y los triunfos también contundentes de Joel Moscatel y Álvaro Mueller-Baumgart por 5/3, mientras que Joseba Torres y Luis Masaveu conseguían también el pase a octavos con un trabajado partido que terminó 2/1.

No pudieron superar la primera eliminatoria Rodrigo Martín, que cedió por un ajustado 2/1 y Carlos Roldós, que a pesar de su buen inicio en la fase Stroke Play, cayó eliminado 5/4.

En los octavos, el cuadro dejó dos enfrentamientos españoles. José Luis Ballester y Joseba Torres se vieron las caras con uno de los partidos más emocionantes y competidos de la semana, y que se decidió en el hoyo 19 a favor del castellonense. En el otro partido español, Álvaro Mueller-Bamgart pudo superar con claridad a Joel Moscatel por 6/4.

Por su parte, Luis Masaveu no pudo avanzar tras caer eliminado por un 2/1 que le dejaba fuera de los cuartos.

¼ DE FINAL Y SEMIFINALES: José Luis Ballester apartó de las semis a Álvaro Mueller-Baumgart

José Luis Ballester superó con nota la jornada del sábado de la Copa S.M. El Rey 2020. Tras eliminar a su compatriota Álvaro Mueller-Baumgart en cuartos de final, el de Castellón pudo con el inglés James Cooper en semifinales para acceder a la gran final.

En un duelo español con los dos representantes que quedaron en el cuadro, el castellonense salió victorioso con un resultado de 4/3. Con posibilidades para los dos jugadores, José Luis Ballester estuvo más acertado en los momentos clave para clasificarse a semifinales.

Con la fuerza de haber superado a un gran rival, José Luis Ballester se enfrentaba al inglés James Cooper, que pudo también por 4/3 con su compatriota Arron Edwards-Hill, que venía de ganar sus dos partidos match play con contundencia. En la semifinal, James Cooper comenzó muy sólido ganando el primer hoyo, pero enseguida José Luis Ballester logró contener el ímpetu británico, y después de tres hoyos igualados, consiguió empatar el marcador y ponerse por delante en el hoyo 6, una circunstancia que ya no cambiaría en el partido.

Apoyado por ese ritmo alcista, José Luis Ballester tomó la velocidad de crucero y aumentó su ventaja en el 9, más tarde en el 11 y también en el 13, poniendo ya muy difícil a James Cooper la recuperación. Tras aguantar en el 14, la victoria del español llegó en el hoyo 15 y cerrar por 4/3 su clasificación a la final.